La tierra revelada

Geografía para recordar

Comunicaciones

Es universalmente conocido el ancestral aislamiento de La Alpujarra, causa, hasta hace poco más de un cuarto de siglo, de que sus tierras permanecieran en la más original pureza y los visitantes quedaran seducidos por la belleza de un paisaje de contrastes, a la vez duro, hermoso y variado, y por unos hombres que vivían con autenticidad del duro trabajo aplicado al minúsculo pedazo de tierra que permitió la subsistencia, no más, de familias enteras durante generaciones. El acceso a las comunicaciones, que también llegaron a La Alpujarra aunque con retraso, y la dureza del modo de vida, provocaron una intensísima emigración que ha cambiado drásticamente al hombre alpujarreño y que cambiará, ya ha comenzado a hacerlo, la tierra y el paisaje si no se le pone remedio.

Los caminos

Cástaras, a pesar del aislamiento referido, se ha comunicado con el exterior, sobre todo con los pueblos cercanos y con la capital de la provincia, del reino o de la cora, según la época, con veredas o caminos de los que comenzamos a tener noticias escritas en el siglo XV. El intenso trasiego de hombres, animales y mercaderías de alguno de ellos, pudo ser causa de que una puerta de la Medina Garnata musulmana tomara el nombre de Bib-Castro, marcando la dirección a nuestro pueblo, posibilidad apuntada en un documento del siglo XIX al que hemos tenido acceso.[1]

 

Fragmento de la Hoja 1042 - LANJARÓN, del Mapa Topográfico Nacional Escala 1:50.000, editada en 1936, en la que pueden verse algunos caminos de Cástaras.

 

Aún perviven en el municipio castareño fragmentos de estos caminos, utilizados asiduamente como único medio de comunicación desde tiempos inmemoriales hasta el primer cuarto del siglo XX. Algunos están prácticamente desaparecidos bajo la maleza o han sido esfarataos por el agua de muchos años y por un abandono casi total; otros se conservan mejor por la solidez de su construcción y porque algunos senderistas los transitan de vez en cuando. Citaremos los más importantes:
 

La red de caminos cercana a Cástaras en un mapa de 1899. (Karte der Sierra Nevada. Der geographische Theil dieser Karte ist nach unveröffentlichtem Material des Exmo. Señor Don Francº de Coello und des Exmo. Señor Don Fedco. de Botella construiert vom Geographem Otto Neussel, Madrid, Jänner 1893, gezeichnet 1899 im K. und K. militär-geographischen Institute in Wien )

  • El camino de Cástaras a Juviles se extiende junto al barranco de la Fuente Solís y se conserva integro en el tramo de Cástaras a dicha fuente. Desde allí a Juviles lo suponemos desaparecido al construir la carretera de arriba (de Trevélez a Juviles). En época de dominación musulmana debió tener bastante importancia, ya que comunicaba a la alquería (Cástaras) con la cabecera de la taha (Juviles), además de ser el vínculo de numerosos bancales y cortijillos con el pueblo.

  • El camino de Cástaras a Trevélez, paralelo al barranco de la Alberquilla, prestando servicio a la relación intensa de ambos pueblos y a los bancales y cortijos de Los Prados. Se conserva transitable desde Cástaras hasta El Portichuelo, es decir dentro del término municipal. Desde allí hasta Trevélez lo suponemos desaparecido bajo la carretera.

  • Junto al barranco de la Torna y como derivación del anterior hay otro camino que conduce a la zona media de Los Prados para dar servicio a aquellos pagos por el que también se llegaría a Trevélez y a Juviles.

  • El camino de Cástaras a Notáez que también se conserva más o menos íntegro aunque algo peligroso en las launeras por encima de la Loma del Aljibillo. A través de una bifurcación situada entre los barrancos de la Calera y del Quemado, une también a Cástaras con el cementerio y con El Baño.

  • El camino de Cástaras a Busquístar, hoy sustituido por la carretera de Torvizcón a Cástaras en el tramo hasta la la Venta del Relleno, desde allí hata Busquístar se conseva transitable el tramo que incluye la imponente Carihuela.

  • El Caminillo Viejo desde el Barrio Medio de arriba hasta las minas de Mansilla, unión de Cástaras con Nieles hasta que se construyó el

1 2 3 4
 1.- El desaparecido puente del camino Nuevo sobre el barranco de los Menores. 2.- El camino Nuevo a su paso por la Piedra Picá, también desaparecido bajo la carretera de Nieles. 3.- El camino de Trevélez y de Los Prados pasando por el Barrio Alto. 4.- Vista del camino de Juviles. (Fotos: 1 y 2, Nicolás García; 3, Mª Pilar Mezcua; 4, Ángel Bañuelos).

  • camino Nuevo, totalmente desaparecido bajo la carretera de Cástaras a Nieles. Para su construcción, cuya fecha desconocemos, hubo que realizar un puente sobre el barranco de la Fuente Solís, nombrado en aquel tramo barranco de los Menores,  cortar  Los Tajos del Cerro de Mansilla para abrir un paso, desde entonces la Piedra Picá, y construir muros de contención a ambos lados de dicha piedra rellenándolos para formar en un lado la explanada de la Ermita y al otro la Cuesta de los Corrales. Fue la vía de comunicación más importante de Cástaras, pues la unía con Nieles, su anejo,  Tímar y Lobras,  Cádiar, pueblo con el que tenía importantes vínculos comerciales, los cortijos de don Juan y de la Viña del Castillo, amén de otros muchos diseminados a ambos lados del río, y con la Rambla, probable salida hacia el Guadalfeo y a través de él hasta el Puerto Jubiley, continuando por Órgiva hacia Granada o por el curso del mismo río hacia Salobreña y Motril. También prestó su empedrado al

  • camino de Cástaras a Albuñol a cuyo partido judicial perteneció nuestro pueblo desde su creación en 1834 hasta el año 1966, y con el que mantuvo cierta relación comercial con pescado «fresco» procedente de su anejo La Rábita, así como con vinos y alcoholes. Nos unía también con Albondón por dónde pasaba y con numerosos cortijos de la Contraviesa a través de ramificaciones menores.

  • El camino de la Moraleda, saliendo por El Churre, del que se ha apoderado la maleza en muchos tramos. Al parecer fue la vía de salida hacia todos los anteriores cuando no existía el camino Nuevo.

  • El camino de lo Hondo, saliendo por El Albercón,  terminaba juntándose con el anterior y prestaba servicio a las hazas y bancales de aquellos pagos.

  • El camino de la Fuente Baja que con su sorprendente desnivel prestaba, y presta, servicio al pago del mismo nombre y al lavadero construido junto al manantial.

  

Izquierda: el camino de Lo Hondo junto a la tapia del cementerio del Albercón, al fondo otra curiosa formación pétrea de Cástaras. Derecha: el puente en el camino de la Fuente Baja sobre el barranco de la Alberquilla. Fotos: Laura García (izquierda)  y Mª Pilar Mezcua (derecha).

Otros muchos caminillos y veredas, utilizados para unir el pueblo con las diversas zonas de cultivo o a éstas entre sí, han desaparecido en el último cuarto de siglo a base de no usarse o bien bajo pistas construidas para que la modernidad llegue hasta los más escondidos cortijos.

Las Carreteras

Mapa de carreteras de los alrededores de Cástaras en el que se ha resaltado el territorio municipal.

Dos jornadas de camino separaban a Cástaras de su capital, Granada, hasta que la construcción y sucesivas mejoras de carreteras y el uso de automóviles, ha ido acortando este tiempo para dejarlo en la hora y tres cuartos en que actualmente se puede hacer el mismo recorrido. El viaje del pasado requería «hacer noche» en alguna de las destartaladas posadas de Órgiva, de las que nos han llegado noticias por intrépidos viajeros románticos del siglo XIX y del primer cuarto del XX; o bajo el abrigo del estrellado cielo alpujarreño, cuando la escasez de medios así lo exigía y el tiempo lo permitía.

Cástaras no conoció las carreteras hasta los años treinta del siglo XX, y para su desgracia tuvo que esperar todavía veinte años más para que un automóvil llegara hasta lo más alto del pueblo y casi otros veinte para ver estacionado el primer seiscientos en la Plaza. Actualmente transitan por el término municipal las siguientes:

  • La Carretera A-348 en su tramo de Torvizcón a Cadiar. La llamábamos coloquialmente «la carretera de abajo». Trascurre bordeando la falda norte de la Contraviesa paralela al río Guadalfeo por su margen izquierda. Es la antigua comarcal 332, que en 1931 llegaba hasta El Castillejo, a las puertas de nuestro término. Hasta allí acudíamos los castareños caminando a «coger la Alsina» (el autobús de línea) o cualquier otro medio de locomoción mecanizada hasta bien entrados los años cincuenta e incluso, ocasionalmente, los sesenta del pasado siglo XX.
  • La GR-421 (de Órgiva a Ugíjar) en su tramo de Trevélez a Juviles. Tres kilómetros escasos recorren el municipio castareño, atravesándolo por su parte norte entre el Portichuelo de Cástaras y la Fuente Solís.  Nombrada «carretera de arriba» fue menos utilizada por los castareños para el viaje, pero nos trae recuerdos de chirrines y de rojas cerezas en festivas tardes de estío.
  • Y la GR-413 carretera de Cástaras, antes denominada L-9 como aún puede verse en el marmolillo indicador del kilómetro noventa y nueve, medio enterrado por sucesivas reformas y asfaltados, situado entre la Caseta y el garaje de Salvador. Construida hacia 1950, parte de la A-348 (C-332), en Torvizcón y pasando por Almegíjar llega hasta Cástaras. En 1967 se prolongó hasta la plaza del pueblo, enterrando el primitivo cementerio parroquial y semienterrando la iglesia por su fachada norte, posibilitando de esta forma el acceso de vehículos hasta donde lo permite la estrechez de las calles. Antes, en 1958, se había conseguido por el Ayuntamiento la autorización del Arzobispado de Granada para ocupar el cementerio, medio enterrando el muro norte del templo, a cambio de la licencia para construir el  salón parroquial a espaldas de la iglesia. Por esta carretera, sin asfaltar entonces, transitó diariamente «el coche de Salvador» hasta Torvizcón, llevando por la mañana y trayendo por la tarde, viajeros para la Alsina de Cádiar o de Ugíjar, en viajes nunca faltos de incidentes que duraban más de cuatro horas hasta Granada.

    La pista construida recientemente entre Nieles y Tímar, salvando el Riachuelo en las inmediaciones de Tímar.
    (Foto: Jorge García).

  • Avanzados los años setenta, tras derribar la Clínica se construyó una pista, mejorada y asfaltada más tarde, sobre el camino Nuevo y el camino de Nieles uniendo Cástaras con su anejo y con otra pista, construida en 1972, entre Nieles y Juviles. Hace un par de años se ha superpuesto al viejo camino de Cádiar otra pista que permite llegar hasta Tímar en coche e incluso continuar hasta Cádiar.
  • Cuando se cerraron las minas del Conjuro, en término de Busquístar y de Almegíjar, una carretera de servicio que las atravesaba se convirtió en la GR-481 entre la Venta del Relleno y el Portichuelo acercando a Cástaras considerablemente a Juviles y Trevélez.
  • Numerosas pistas construidas en el último cuarto del siglo XX permiten hoy acceder «cómodamente» a cortijos como la Rambla, don Juan, los Ruices, los Baquetas, los Garcías, etc., por citar algunos, y también al cementerio.

Citaremos para finalizar la GR-443 y su continuación por la A-345, que bordean el territorio municipal por lo alto de la Contraviesa, prestando servicio a muchos cortijos cuyas pistas de enlace parten desde ellas.

El Correo

Fragmento de la «Carta de correos y postas de las provincias...» citada en el texto, mapa de 1860 en el que puede verse Cástaras unido con Torvizcón mediante línea de puntos que significa «Conducción a pie» según indica la leyenda. Puede apreciarse la todavía errónea ubicación de muchos pueblos.

Naturalmente, los castareños se han comunicado vía postal con el resto del mundo, suponemos que desde tiempos pretéritos, sin que estemos en condiciones de precisar cuando se inició el servicio regular de correo en el pueblo. Tenemos noticias de una carta enviada desde Cástaras el 26 de febrero de 1596, por el beneficiado Cifuentes,  al Arzobispo de Granada, don Pedro Vaca de Castro y Quiñones,[2] y de alguna otra posterior con contenido más o menos oficial. En el primer tercio del siglo XVIII, ya aparece Cástaras integrada en la organización postal de España, como dependiente de la caja tercera de la Estafeta de Castilla, correspondiente a Granada, cuyo correo salía de Madrid los martes a las doce de la noche y llegaba a Granada el domingo siguiente. Desde Granada regresaba los martes llegando a Madrid el lunes siguiente de madrugada. El franqueo era de 20 maravedíes de vellón para una carta sencilla y de 40 maravedíes la onza para el porte de paquetería.[3] Consideramos que la incorporación del Servicio de Correos a la Corona en el siglo XVIII, y especialmente el desarrollo que le imprimió el Despotismo Ilustrado, sería el impulso para establecer un cartero, que  encontramos documentado en un mapa de  correos y postas de 1860[4] como peatón entre Torvizcón y Cástaras. Así ha permanecido hasta que se jubiló Juan Rodríguez hace unos años, y así lo recordamos cuando pasaba por nuestra puerta, cada atardecer, José Sanmartín, a punto de rendir el viaje diario de ida y vuelta a Torvizcón, con su cartera de piel colgada en bandolera y repleta de cartas remitidas desde Barcelona, Lérida, Pamplona, Palma, Argentina, Francia, Suiza, Alemania y tantos otros lugares a los que la emigración llevó castareños.

Actualmente el servicio se sigue prestando desde Torvizcón, creo que un par de días en semana, por un cartero no residente.

El teléfono.

Operadora en la centralita telefónica de Cástaras hacia 1962. Fotogafía cargada en Facebook por cortesía de Carmen Alcalde.

 

Se habían hecho intentos antes para incorporar La Alpujarra a la lista de lugares comunicados telefónicamente. En 1945 se recibió en el Ayuntamiento una carta del alcalde de Cádiar invitándolo a adherirse a una petición colectiva de servicio telefónico para los pueblos alpujarreños. Pero como las cosas de palacio van despacio, no fue hasta quince años más tarde cuando La Alpujarra se incluyó en un plan de inversiones que contemplaba comunicarla telefónicamente. El  15 de julio de 1959 se aceptaron por nuestro Ayuntamiento las condiciones que ponía la Compañía Telefónica Nacional de España para prestar el servicio y el 21 de diciembre de 1960, Cástaras quedó comunicada telefónicamente.

Se encargó de hacerlo una brigada de operarios que viajaban en un camión azul oscuro, en el que se leía  en grandes y espaciados tipos blancos: TELEFONOS. Los llevaba por la mañana al tajo, cada día más cercano a Cástaras, y los traía de regreso por la tarde hasta el pueblo, donde se  hospedaban en casas particulares y no recuerdo si también en La Posá. Así hasta que tendieron las dos líneas aéreas, de un circuito cada una, con Torvizcón y con Busquístar.

Recorte de IDEAL del 22-12-1960 con la noticia de la inauguración del servicio telefónico en Cástaras.

Instalaron en casa de José Alcalde, la más idónea para prestar el servicio requerido, una centralita de pared de seis cordones; una batería de plomo para alimentarla —recordemos que entonces el suministro eléctrico duraba entre dos y cuatro horas, desde el anochecer hasta que se vaciaba la alberca de la Fuente Baja—; una regleta de conexión que daba salida a los dos circuitos antes referidos;  y un teléfono de baquelita negro en el locutorio habilitado, fabricado  todo por Standard Electrica, S. A., único suministrador de material telefónico en la España de aquellos años. 

Creo que únicamente contrató servicio telefónico el Ayuntamiento. Los vecinos acudían, no con mucha frecuencia, «a poner una conferencia» al marío que estaba trabajando en Barcelona o a esperar que la demora del «aviso de conferencia», recibido del hijo que «estaba en el servicio», no fuera demasiada.

De vez en cuando se escuchaban por la Plaza los gritos de Encarna:

—¡Busquítaaaaaaar!, ¡Busquístaaaaaar!,

intentando enlazar con el vecino pueblo para establecer una conexión. O podía oírse a una mujer, que acababa de contar a su marío  que la cabra parió un chotillo y que el roalillo de habas estaba mu bonico, con ojos brillantes de lágrimas y alegría, decir a su madre que la acompañaba:

—Se oía mu clarico,

al tiempo que ambas esbozaban una sonrisa de satisfacción y de esperanza.

 

   

Izquierda: vista parcial de la casa de José Alcalde y de la puerta del locutorio telefónico al inicio de la calle San Miguel. A pesar de la mala calidad de la fotografía puede observarse el disco anunciador junto al balcón. Centro: poste telefónico con línea aérea como los que instalaron en Cástaras que todavía presta servicio en la Contraviesa. Derecha: un teléfono igual al que había en el locutorio de Cástaras.
(Fotos: Nicolás García, izquierda y Jorge García, centro)

A un pueblo de La Alpujarra, Polopos, le cupo en 1988 el honor o la desgracia de ser el último de España en incorporarse al servicio telefónico automático. A Cástaras le fue mejor, porque en 1972 se tendió un cable de pares, sustituto de la línea aérea instalada doce años atrás, que nos unió con la central automática de Bérchules, quedando incorporados al servicio automático con limitación en el número de líneas, creo que a dieciséis. En 1988 se instaló un concentrador (pitufo lo llamábamos en el argot de los telecos) junto al Consultorio, elevando a cien las líneas disponibles hasta que se instaló, arriba, en la carretera, un moderno sistema de conmutación digital que continúa prestando servicio en la actualidad.

 

 

 

Anterior Inicio Siguiente

 


[1]   Francisco FERNÁNDEZ GONZÁLEZ: «El río Salom de la Crónica del moro Rasis», Boletín de la Real Academia de la Historia, III, (Madrid, 1883), p. 18: «ya concierten aquella opinión con el nombre de la puerta Bib-Castro que menciona la Crónica arábiga de la caída de los Nazaríes, ya pretendan robustecer ésta con la descripción de la mezquita Iliberitana dada por Ben-Aljatib, ó con la dirección de Cástaras á que podía encaminar Bib-Castro».

[2]  Rafael MARÍN LÓPEZ: Los libros de Reales Cédulas de la Curia Eclesiástica de Granada: estudio, regestas e índices. Proyecto Sur Ediciones, Armilla, 1995: «234. 1596, febrero, 26. Cástaras. Parecer del beneficiado Juan de Cifuentes al arzobispo sobre las suertes de tierra de los beneficiados. A. lib. II, fol. 156. Folio. Letra humanística».

[3]  Blas ALONSO DE ARCE: Descripción general para escrivir a todas las ciudades de España... Madrid, Antonio Sanz, 1736; pp. 1, 2 y 33.

[4]   España. Dirección General de Correos: Carta de correos y postas de las provincias de Almería, Cádiz, Córdoba, Granada, Huelva, Jaén, Málaga y Sevilla trazada por la Dirección General de Correos. Escala 1:600.000. Madrid, 1860.

 

Copyright © Jorge García, para Recuerdos de Cástaras (www.castaras.net).

Fecha de publicación:

21-5-2006

Copyright © de los autores o propietarios para los materiales cedidos.

Última revisión:

17-08-2015